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本月北半球天空将出现长尾巴“彗星”

据国外媒体报道,早在2011年6月,“泛星计划”望远镜阵发现了一颗神秘的彗星,科学家估计其来自遥远的奥尔特星云,它将于2013年3月份抵达近日点,该彗星随即被赋予C/2011 L4彗星的编号,并以泛星计划命名之。届时北半 ... ,宇宙探索网

据国外媒体报道,早在2011年6月,“泛星计划”望远镜阵发现了一颗神秘的彗星,科学家估计其来自遥远的奥尔特星云,它将于2013年3月份抵达近日点,该彗星随即被赋予C/2011 L4彗星的编号,并以泛星计划命名之。届时北半球的人们可以用肉眼看到这颗彗星的身影,而如果此时要看到C/2011 L4彗星则需要到南半球观测。科学家认为在3月7日前后该彗星会出现在地平线上,当然观测条件依然要求万里无云的晴好天气。

C-2011 L4彗星可能源于遥远的奥尔特云,抵达近日点后将按一个十万年的周期轨道运行(图为1997年出现的海尔-波普彗星)

在日落时分,太阳刚刚低于地平线时就可看到该彗星的轨迹,研究人员认为相比较于黑暗的天空,黄昏的光线条件可能比较难以观测,但如果在3月13日后进行观测,就会受到月光的干扰,届时可能需要一个双筒望远镜才能满足观测要求。虽然彗星的亮度很难提前进行预测,但科学家估计这颗彗星的亮等将比肩北斗星或者猎户座腰带上三颗恒星,比如参宿一2至4的视星等。虽然13日之后的观测可能受到月光的干扰,但是此时却是拍摄“有趣”彗星照片的时刻,因为那天晚上C/2011 L4彗星将处于月亮的下方,而且彗尾的方向以及大小也颇为壮观。

到了三月底,彗星将不会出现在黄昏的天空中,但如果你早点起床的话,还是可以在日出前的东方天空看到它,届时彗星将离开太阳和地球,亮度逐渐削弱。由于彗星是由冰和尘埃构成的天体,当它们靠近太阳时就会受到太阳光和辐射的加热,冰等物质开始升华,这种情况发生时我们会看到大量的气体和尘埃围绕着彗核,形成两条“尾巴”的景观,一条由尘埃物质组成,另一条由电离的气体分子构成,每条“尾巴”可延伸一千多万公里。


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